Reklaminis skydelis

„Mirk arba gyvenk“ rungtynės finalo ketverto teritorijoje: ar „Žalgiris“ sugriebs šiaudą atkrintamųjų gaudynėse?



Pailsėję ir galvas kiek pravėdinę Kauno „Žalgirio“ krepšininkai trečiadienį nusileido ten, kur po kiek daugiau nei dviejų mėnesių rinksis Europos krepšinio elitas – Vitorijoje, gegužės viduryje priimsiančioje Eurolygos finalo ketverto varžybas.



Nors iki lemiamų kovų dėl pajėgiausio Senojo žemyno turnyro trofėjaus dar liko nemažai laiko, žalgiriečiams ketvirtadienio vakaro rungtynės „Fernando Buesa“ arenoje bus tarsi finalas – pralaimėjus šį mūšį prieš „Baskonios“ ekipą, ir taip maži kauniečių šansai pasivyti atkrintamųjų traukinį sumenktų drastiškai.

Būtent Vitorijos klubas šiuo metu yra laimingoje 8-oje pozicijoje, garantuojančioje bilietą į Eurolygos atkrintamąsias varžybas. Baskai savo kraityje turi 11 pergalių ir šia vieta dalijasi su laipteliu žemiau esančiu Miuncheno „Bayern“ klubu, o „Žalgirį“ jie lenkia dviem laimėjimais.

Kokia yra kauniečių padėtis prieš gyvybės ar mirties klausimą primenantį mūšį Vitorijoje ir kokios nuotaikos prieš jį vyrauja abiejų komandų stovyklose?



Aštuonių žirgų lenktynės

Iki reguliariojo sezono pabaigos likus vos septyniems turams, o nuo atkrintamųjų traukinio atsiliekant dviem laimėjimais, nesvarbių rungtynių „Žalgiriui“ nebėra. Vis tik mūšis Vitorijoje turės dvigubą reikšmę – pralaimėjus jį, kauniečių viltis pasiekti ketvirtfinalį jau reikėtų prilyginti stebuklo laukimui.

Prabėgus 23 turams ir išryškėjus turnyrinės lentelės tendencijoms, panašu, kad bent jau penkios komandos gali būti ramios dėl savo vietų kitame varžybų etape – Stambulo „Fenerbahče“ (20 pergalių), Maskvos CSKA (18) ir Madrido „Real (18) savo vietas ketvirtfinalyje jau užsitikrino, o Stambulo „Anadolu Efes“ (15) ir „Barcelona“ (14) yra itin arti bilietų į atkrintamąsias.

Tad dėl likusių trijų kelialapių, ko gero, kausis aštuonios komandos – šiuo metu aštuntuko pozicijose esančios Pirėjo „Olympiakos“ (12), Milano „AX Armani Exchange“ (12) ir „Baskonia“ (11) bei į jo duris besibeldžiančios „Bayern“ (11), Tel Avivo „Maccabi“ (10), Atėnų „Panathinaikos“ (10), Maskvos srities „Chimki“ (9) ir „Žalgirio“ (9) komandos.



Žalgiriečiams per likusius septynis turus net keturis kartus teks stoti į kovą su viena iš šio aštuntuko komandų – be rungtynių Vitorijoje, jų dar laukia išvykos į Tel Avivą ir Pirėjų bei namų rungtynės su „Bayern“. Likusios „Žalgirio“ laukiančios rungtynės bus namų akistatos su autsaideriais Las Palmaso „Gran Canaria Herbalife“ ir Stambulo „Daruššafaka“ klubais bei išvyka į Madridą, kur paskutiniajame ture žalgiriečiai grumsis su galbūt jau savo galutinę vietą sužinojusiais „Real“ žaidėjais.

Žvelgiant į kitų komandų tvarkaraščius, panašu, kad sąlyginai lengviausi išbandymai laukia „Olympiakos“ ir „Baskonios“ komandų – graikai net penkis kartus žais namie, o su pirmojo penketo komandomis susidurs vos kartą (šią savaitę „Olympiakos“ žais su CSKA), o baskai taip pat penkis sykius rungtyniaus namie bei lyderius testuos triskart, tačiau tą darys paskutiniuose reguliariojo sezono turuose, kai jų varžovų vietos jau gali būti nuspręstos.

Taigi labai realu, kad netgi neskaitant šio vakaro rungtynių su „Žalgiriu“ Vitorijos ekipa savo sąskaitą papildys dar bent trimis laimėjimais, o tai reikštų, kad „Fernando Buesa“ arenoje pralaimėję kauniečiai netektų praktiškai jokių šansų pavyti vienus pagrindinių savo varžovų.

Tam pakenkti gali ir nesėkmingai susiklostęs pirmasis komandų tarpusavio mūšis, kai sezono atidarymo mače „Žalgiris“ namuose varžovams nepasipriešino ir nusileido 79:87. Dėl to Vitorijoje žalgiriečiai turės netgi du atskaitos taškus – svarbu jiems bus ne tik pasiekti pergalę, bet ir tą padaryti mažiausiai 8 taškų skirtumu.

Tiesa, net jeigu „Olympiakos“ ir „Baskonia“ pasinaudotų savo kiek lengvesniais tvarkaraščiais ir nurūktų į priekį, „Žalgiriui“ dar liktų menka rusenanti viltis kabintis į likusią vietą, kurioje šiuo metu yra įsitaisę Milano krepšininkai. Kauniečiai jau iššvaistė brangų tarpusavio rungtynių pranašumą prieš „dizainerių“ ekipą, tačiau vilčių turėtų teikti itin sudėtingas du lietuvius turinčios komandos tvarkaraštis – Italijos čempionams liko keturios išvykos, o iš visų likusių susitikimų „AX Armani Exchange“ nė sykio nežais su lengvu grobiu galinčiais tapti varžovais – keturis sykius jų oponentais bus pirmojo penketo komandos, o tris – dėl paskutinių ketvirtfinalio pozicijų besikaunantys klubai.



Vis dėlto į Milano klubo vietą taikysis ne tik žalgiriečiai – su visais trims autsaideriais žaisiantis „Bayern“ realiai taikosi į bent 4-5 pergales sezono pabaigoje, keturis sykius namie žaisiantis „Maccabi“ taip pat svajoja apie panašų laimėjimų skaičių, o savo žodį yra pasiruošę tarti ir Atėnų bei Pamaskvio klubai, kurių laukiantys tvarkaraščiai taip pat nėra itin sudėtingi.

Labai realu, kad vietą ketvirtfinalyje komandoms garantuos 15 pergalių – būtent tiek, įvertinus visų ekipų laukiančius varžovus, turėtų pakakti tam, kad būtų užimta 8-oji vieta. Vis dėlto daug kas priklausys ir nuo to, kaip susidėlios likusių Eurolygos turų dėlionė.

Tad nors teoriškai žalgiriečiai dar gali bent kartą suklysti ir išsaugoti pagrįstas viltis žengti į ketvirtfinalį, akivaizdu, kad tokie paslydimai negali nutikti per ketverias svarbiausias rungtynes su tiesioginiais oponentais, kurių pirmosios vyks jau šį, ketvirtadienio, vakarą baskų krašte.

Rūpesčius padėjo primiršti pertrauka

Į baskų kraštą Ispanijos šiaurėje Šarūno Jasikevičiaus kariauna išvyko nukraujavusi – kaip ir praėjusią savaitę prieš Podgoricos „Budučnost“, Lietuvos čempionai negalės remtis Nate‘o Wolterso ir Antano Kavaliausko paslaugomis.

Vis dėlto nemažiau nukentėję yra ir žalgiriečių varžovai – „Baskonios“ gretose jau daugiau nei mėnesį nėra ekipos lyderio ir brangiausio krepšininko Tornikės Šengelijos, o taip pat žaisti negali ir pirmajame tarpusavio susitikime „Žalgirį“ skandinęs Jaysonas Grangeris bei svarbus rotacijos žaidėjas Patricio Garino.



Tad nors būtent baskai yra laikomi akivaizdžiais šios poros rungtynių favoritais, svertų pasiekti pergalei „Žalgiris“ turi – svečių netektys nėra tokios skaudžios, kaip 24 taškų iš minėtųjų trijų žaidėjų neteksiančios Vitorijos ekipos.

Svarbiu faktoriumi prieš žūtbūtinę Eurolygos dvikovą gali tapti ir praėjęs rinktinių „langas“, kurio metu nei „Žalgiris“, nei „Baskonia“ nežaidė rungtynių vietiniame fronte. Tai reiškia, jog abiejų klubų žaidėjai be rungtynių buvo praktiškai savaitę, o tai leido jiems kiek pravėdinti galvas ir atitrūkti nuo krepšinio – štai Š. Jasikevičius šį laiką išnaudojo išvažiuodamas paslidinėti, jo asistentas Tomas Masiulis Londone stebėjo Anglijos „Carabao“ taurės finalą tarp „Chelsea“ ir „Manchester City“ klubų, o Deonas Thompsonas grožėjosi greta Šiaulių esančiu Kryžių kalnu.

Itin intensyviu grafiku gyvenantiems ir pastaruoju metu į nesėkmių ruožą patekusiems žalgiriečiams tokia atgaiva gali tapti tikru šviežio oro gūsiu – prieš sunkią praėjusios savaitės pergalę prieš „Budučnost“, kauniečiai buvo laimėję vos vienerias rungtynes iš aštuonių, o prie pagilėjusios krizės prisidėjo ir antausis vietiniame fronte, kur „Žalgiris“ prarado Karaliaus Mindaugo taurės titulą nusileisdamas Vilniaus „Rytui“.

Savo ruožtu „Baskonia“ taip pat gyveno ne pačiomis linksmiausiomis nuotaikomis – Ispanijos Karaliaus taurės ketvirtfinalyje ji netikėtai nusileido buvusio „Ryto“ legionieriaus Nicolaso Laprovittolos vedamam Badalonos „Joventut“ klubui, o vietiniame čempionate Vitorijos komanda kol kas nusileidžia lygos favoritams „Barcelonos“ ir „Real“ klubams.

Vis dėlto Eurolygoje kelių lyderių netekę baskai kol kas tvarkosi gana pagirtinai – be T. Šengelijos sausio pradžioje likusi komanda iš aštuonerių rungtynių be savo žvaigždės laimėjo ketverias ir toliau laikosi įsikibusi pirmojo aštuoneto.

Svarbus sėkmės elementas „Baskonios“ žaidime yra puikūs pasirodymai savų sirgalių akivaizdoje – būtent „Fernando Buesa“ arenos žiūrovai ir išvydo keturias paskutines Vitorijos klubo pergales Eurolygoje. Apskritai „Baskonia“ savoje arenoje yra sunkiai pažeidžiama – iš 10 rungtynių namie baskai laimėjo septynerias, o būsimoje finalo ketverto teritorijoje krito ir tokie galiūnai kaip CSKA krepšininkai.

„Žalgiris“ Vitorijoje privalės ne tik nutraukti pergalingų šeimininkų rungtynių seriją, bet ir nebekartoti klaidų, darytų per pastaruosius šių komandų susitikimus – visas tris paskutines Kauno ir Vitorijos komandų akistatas laimėjo pastarieji, tą padarę itin įtikinamai.

Praėjusiame sezone, kuriame „Žalgiris“ paliko „Baskonią“ už nugaros tiek reguliariojo sezono, tiek ir galutinėje lentelėje, baskai kauniečius dukart nubaudė 20 taškų skirtumo sutriuškinimais, o šio sezono pradžioje Kaune taip pat šeimininkavo Vitorijos komanda, vienu metu turėjusi net 18 taškų persvarą ir galiausiai triumfavusi 87:79.

Vis dėlto nė viena iš tų dvikovų neturėjo tokios svarbios, kokia sups šio vakaro rungtynes. Belieka tikėtis, kad milžiniška rungtynių kaina įkvėps kiek atsipūtusius žalgiriečius ir šie sugebės išsilaikyti nepargriuvę atkrintamųjų lenktynėse.



















Marius Milašius | Alfa.lt



Reklama



Reklama

Reklaminis skydelis

Reklama

Reklama

Ieškome darbuotojų

Reklama

Reklaminis skydelis